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Postado em 13 de Março de 2018 às 15h21

Los productores invierten en técnicas para reducir costos en plantaciones de caña de azúcar en São Paulo

Edición del día 23/04/2017

Los productores invierten en técnicas para reducir costos en plantaciones de caña de azúcar en São Paulo
El uso de plantones pre-brotados y de la MEIOSI también ha hecho aumentar la productividad de los cultivos de caña de azúcar en el estado.
Vico Iasi
Luiz Antônio, SP

Una nueva manera de plantar la caña de azúcar está reduciendo el costo y aumentando la productividad del cultivo. Agricultores y científicos de São Paulo, estado que más produce caña en Brasil, hablaron sobre la novedad.

La caña de azúcar en Brasil es una actividad que engloba cientos de plantas, miles de agricultores y trabajadores y un cultivo que se extiende por 8 millones de hectáreas. Para mantener ese engranaje funcionando, cada año una parte de los cañaverales brasileños tiene que ser replantada. Esto ocurre porque un cultivo suele tener buena productividad durante cinco cosechas. Después, la producción tiende a caer. Es la hora de hacer la llamada reforma o replantación del cañaveral.
La replantación de la caña de azúcar se puede hacer de varias maneras. Actualmente, el método más común es una operación grandiosa. Un trabajo que implica máquinas pesadas, tractores, transbordos. Todo para hacer el transporte y replantar la caña de azúcar en las áreas que necesitan reforma.

En la hacienda en la municipalidad paulista de Motuca el trabajo es hecho con plantadoras, que vierten en los surcos las mudas, también llamadas de muelas o colmos. Son pedazos de caña que van a brotar en el suelo para dar lugar a un nuevo cultivo.

El problema es que el trabajo mecanizado acaba siendo caro, principalmente para los agricultores medianos y pequeños. Otro punto negativo es que las mudas de caña quedan pasando de una máquina a otra sacudiendo y golpeando, lo que reduce la tasa de brotación.

Con menos brotación, los productores acaban usando una gran cantidad de mudas por hectárea. Lo que hace la operación aún más laboriosa y cara.

En los últimos años, el alto costo de la reforma se ha sumado a un momento delicado: la cadena de la caña ha enfrentado una crisis, con precios bajos, un clima desfavorable y un endeudamiento. Con menos dinero, agricultores y plantas redujeron el ritmo de la replantación.

"Nos quedamos ahí con un índice de renovación del 12% al 13% en las últimas dos cosechas. El ideal sería una reforma del 18% del área cosechada anualmente para tener un buen cañaveral, un cañaveral equilibrado ", dice el economista Antonio de Padua Rodrigues.

De unos meses para acá, con la mejora de los precios del azúcar, la reforma de los cañaverales volvió a crecer, pero permanece por debajo de la tasa ideal del 18%.

Fue justamente la escena de crisis de los últimos años que acabó dando impulso a una nueva manera de replantar los cañaverales. El objetivo es reducir los costos y mejorar la eficiencia de la reforma.

Uno de los pilares del cambio es la muda pre-brotada de caña o MPB. La unidad del Instituto Agronómico de Campinas - IAC en Ribeirão Preto es referencia en ese tipo de tecnología. El agrónomo Marcos landell explicó que el gran cambio es abandonar el plantío basado en toneladas de colmos y pasar a plantar caña con espaciamiento preciso, plantón por plantón.

La producción de MPB no es complicada. En el IAC, el primer cuidado es obtener cosmos de calidad, venidos de cultivos libres enfermedades. En el vivero, se cortan en pedazos pequeños, con sólo una gema; reciben un tratamiento anti-hongos y luego van a la bandeja para el cultivo en sustrato. Tratadas con todo cuidado, los plantones brotan y crecen rápidamente. En dos meses están listas para la siembra en el campo.

Los plantones pre-brotados pueden ser usados en la plantación de parcelas enteras de caña. Pero en la práctica la MPB ha sido más usada en un manejo diferente, llamado MEIOSI. Un método de replantación de los cañaverales que surgió en los años 1990 en la Universidad Estadual Paulista - Unesp, en Jabotical. Pero sólo en los últimos comenzó a ser más utilizado por agricultores, principalmente en São Paulo.

El agrónomo Igor Pizzo es director técnico de Coplana, cooperativa del norte del estado que alberga a 1,2 mil proveedores de caña y viene estimulando el uso de MEIOSI en asociación con el IAC. "MEIOSI es método inter-rotacional ocurriendo simultáneamente. El objetivo general es formar el vivero de plantones dentro de la propia área de renovación ", dice.

Actualmente, este modelo está siendo utilizado por 32 cooperados de Coplana, como Rogério Bonaccorsi. Tiene 400 hectáreas de cañaverales en el municipio paulista de Luiz Antônio. Con la orientación de la cooperativa y del IAC, el agricultor pasó a producir sus propios plantones pre-brotadas y formó áreas de MEIOSI con caña y maní.

Según Rogério, la primera ventaja de la MEIOSI es que la cobertura con maní aumenta la humedad del suelo y protege el terreno contra la erosión. Otro beneficio de plantar maní o soja en las áreas de reforma es romper el ciclo enfermedades y plagas de la caña, como el nematodo.

Seis meses después del plantío de la caña y cuatro meses después de la plantación del maní, el área de MEDIOSI está con las líneas de caña altas y bien formadas. Y el maní está verde y forrando bien el suelo. En esa fase comienza la cosecha.

La cosecha de maní tiene lugar entre febrero y marzo y tiene dos etapas. Primero, ese el implemento arranca las plantas y revive el maní que estaba debajo de la tierra. Después, otros equipos terminan la cosecha y vierten el producto en camiones. Todo el trabajo es hecho por contratistas que alquilan las tierras de Rogério. Ellos se encargan de maní, desde la siembra hasta la venta final, y pagan un precio fijo de R$ 1000 por hectárea.

Terminada la cosecha, el área que antes estaba cubierta con maní comienza a recibir la caña de azúcar. Es el recorte de la caña, etapa final de la renovación hecha con MEIOSI.

La hacienda de un cooperado de Coplana en Jaboticabal comenzó a usar MEIOSI en 2012. El agrónomo Ismael Perina Júnior cultiva 580 hectáreas en la propiedad. En el área en que el maní fue cosechado hace tres días el recorte está siendo realizada por ocho empleados de la propia hacienda.

Ellos cortan la caña de las hileras, plantadas con los plantones pre-brotadas, y luego llevan los colmos hacia los surcos. Ellos no se apilan, como en el plantío convencional, pero alineados uno a tras otro.

"La gran ventaja es que utilizo mucho menos plantón por hectárea que el sistema convencional. Entonces, salgo del uso de 20 toneladas para algo alrededor de 4 a 4,5 toneladas por hectárea ", dice el agrónomo.

Esta reducción ocurre porque en la MEDIOSI la caña usada en el plantío fue producida a partir de mudas pre-brotadas. Un material uniforme, joven y que, creciendo en la propia área, no pasa por transbordos o máquinas pesadas, no sufriendo con golpes y heridas típicas de la plantación convencional. Por todo ello, los colmos tienen gran capacidad de brotación.

Pero al final, ¿cuánto cuesta hacer la reforma con MPB y MEOSI? Los valores varían de una hacienda a otra. Mientras la replantación convencional se queda por cerca de R $ 7,5 mil la hectárea, en el caso de la hacienda de Ismael, la reforma tuvo un costo promedio de R $ 4,8 mil por hectárea. Esto ya incluye los gastos de mano de obra, insumos, plantones pre-brotados - que compra de una empresa privada - y la renta obtenida con maní. Hubo una reducción del 36%.

Además de conquistar proveedores de caña, poco a poco, MPB y MEIOSI también están siendo adoptadas por algunas usinas de caña de São Paulo. Los investigadores del IAC evalúan que las tecnologías deben seguir ganando espacio en los próximos años en todo Brasil.

Los agricultores y científicos escuchados en el reportaje afirman que los cañaverales formados por MEIOSI son más vigorosos y productivos, pero todavía necesitará más tiempo de investigación para saber cuál es la real ganancia media de productividad provocada por ese modelo de cultivo.

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